288. Vacaciones de invierno. Educadores contratados mediante ley 20.248 (SEP). Asistentes de la educación. Prórroga contractu

Hola mi consulta es: Tengo decreto por el SEP como profesor de apoyo lenguaje, hoy 13 de julio salimos de vacaciones de invierno, mi decreto dice que es hasta el 13 de julio...por conversaciones con mis superiores sigo contratada por la SEP el segundo semestre y que tenia vacaciones como el resto del personal SEP, pero ahora supe que por mi contrato hasta es hasta el 13 de julio no tengo derecho a vacaciones de invierno, esto nadie me lo notifico yo lo supe por otro lado por parte de la secretaria de educación de mi comuna.
Esto es así, o como el resto de mis colegas tengo derecho a mis vacaciones...por favor responder a mi consulta.
Agradecida.
Carolin.


MATERIA:
VACACIONES DE INVIERNO.
EDUCADORES CONTRATADOS MEDIANTE LEY 20.248 (SEP).
ASISTENTES DE LA EDUCACIÓN.
PRÓRROGA CONTRACTUAL POR ENERO Y FEBRERO.


Estimada amiga.
Como en otras ocasiones hemos recordado, la entidad fiscalizadora e intérprete de la ley laboral, es decir, la Dirección del Trabajo, determinó, ya en el año 2010 (dictamen 4127/69), que “El personal que desempeña funciones vinculadas al Plan de Mejoramiento de la Educación, financiado con cargo a los recursos de la Subvención Escolar Preferencial “SEP”, debe suscribir con su empleador contrato de trabajo, de concurrir vinculo de subordinación y dependencia y demás elementos que determinan su existencia”.
Igualmente, expresó que “La normativa legal aplicable al contrato de trabajo del personal contratado como docente para prestar labores referidas al Plan de Mejoramiento de la Educación, será la prevista en el Estatuto Docente y supletoriamente en el Código del trabajo y leyes complementarias y, para los asistentes de la educación, la contenida en el Código del Trabajo, leyes complementarias y en la ley 19.464, modificada por la ley 20.244”.

Con estos datos básicos, examinemos el tema.

I.
REGULACIÓN PERTINENTE A SU FERIADO.

El Estatuto docente dispone que “El personal docente hará uso de su feriado legal de acuerdo a las normas establecidas en el artículo 41…” (artículo 80).
Por su parte, dicho artículo 41, aplicable a los profesionales de la educación que laboran en establecimientos educacionales particulares subvencionados (dfl. 2, del Ministerio de Educación, de 1998), expresa:
“Para todos los efectos legales, el feriado de los profesionales de la educación que se desempeñen en establecimientos educacionales será el período de interrupción de las actividades escolares en los meses de enero a febrero; o el que medie entre el término del año escolar y el comienzo del siguiente, según corresponda. Durante dicha interrupción podrán ser convocados para cumplir actividades de perfeccionamiento, u otras, que no tengan el carácter de docencia de aula hasta por un período de tres semanas consecutivas.”
Precisando, se entiende por año escolar el período fijado de acuerdo a las normas que rige el calendario escolar y que por regla general, abarca el tiempo comprendido entre el 1º de marzo y el 31 de diciembre de cada año (decreto supremo 453, de 1991, artículo 23, teto reglamentario del Estatuto Docente).
Para la Dirección del Trabajo, considerando que los profesionales de la educación vinculados a la subvención escolar preferencial (SEP, ley 20.248), para realizar labores docentes, se encuentran regidos por el Estatuto docente, corresponde que hagan uso de su feriado en los términos previstos en el artículo 41 del referido cuerpo legal, esto es, el período de interrupción de actividades escolares o, el que medie entre el término del año escolar y el inicio del siguiente, de acuerdo al artículo 41 del Estatuto (dictamen 1088/015, de 2011).

II.
VACACIONES DE INVIERNO.

La Dirección del Trabajo -como ella misma señala-, “reiteradamente ha sostenido” que las vacaciones de invierno no constituyen feriado para el personal docente, sino sólo un período de suspensión de actividades escolares, destinada al descanso y esparcimiento de los alumnos, siendo el feriado del referido personal, el período de interrupción de las actividades escolares en los meses de enero y febrero, como ya señalamos.
De allí, el personal docente (y también el no docente o asistente de la educación), está obligado a continuar cumpliendo con las obligaciones que le impone el contrato de trabajo durante las vacaciones de invierno, salvo que la contraparte patronal haya convenido expresa o tácitamente con los mismos otorgarles descanso con goce de remuneraciones, situación en que, para recuperar clases no realizadas, en dicho período o parte del mismo, se necesitará el consentimiento tanto de los docentes como de los no docentes en orden a renunciar a tal descanso.
Oficialmente, el trabajo realizado en vacaciones de invierno no genera de por sí el derecho a que tales días se remuneren como horas extraordinarias, puesto que, para la Dirección del Trabajo, no hay exceso de jornada ordinaria semanal de trabajo. Lo anterior sin perjuicio de lo que convengan las partes en virtud del principio de la autonomía de la voluntad.
Tratándose de una jornada ordinaria semanal de trabajo pactada de lunes a viernes los días sábados laborados con el consentimiento de los trabajadores, deben ser pagados como sobresueldo, atendido que con ellos se excedería la jornada semanal pactada, debiendo ser acordadas por escrito en los términos y condiciones previstos en los artículos 31 y 32 del Código laboral.
Podría la patronal convenir con los trabajadores, docentes y no docentes, que tienen una jornada ordinaria inferior a la máxima de 44 o 45 horas semanales, respectivamente, una extensión de la carga horaria por un período determinado, pagándose las horas que comprenda dicha extensión como horas ordinarias en el evento que con ellas no se exceda el tope ordinario legal máximo (dictamen 3963/075, de 2006).
Ahora bien, laborando bajo el régimen municipalizado, o teniendo por empleador a una entidad de ese carácter, se aplican reglas específicas; de ser más beneficiosas, invoque su aplicación.

III.
FERIADO DE PERSONAL NO DOCENTE O ASISTENTE DE LA EDUCACIÓN.

El personal no docente que labora en establecimientos particulares subvencionados, se encuentra afecto, según el artículo 4 de la ley 19.464, a las normas del Código del trabajo.
Así, en lo concerniente a su feriado, queda sujeto a las disposiciones del Código del trabajo, en particular, al artículo 74 del mencionado cuerpo legal que, dispone:
“No tendrán derecho a feriado los trabajadores de las empresas o establecimientos que, por la naturaleza de las actividades que desarrollan, dejen de funcionar durante ciertos períodos del año, siempre que el tiempo de la interrupción no sea inferior al feriado que les corresponda de acuerdo a las disposiciones de este Código y que durante dicho período hayan disfrutado normalmente de la remuneración establecida en el contrato”.
Para la Dirección del Trabajo, dicha norma, más que una excepción al feriado, constituye una forma especial de dar cumplimiento a este beneficio en el caso de las empresas que, por la naturaleza de sus actividades, interrumpen estas durante cierto tiempo, en el cual continúan pagando remuneraciones al personal, como sucede, precisamente en el caso de los establecimientos educacionales que interrumpen actividades sólo entre los meses de enero y febrero de cada año o el que media entre el término del año escolar y el inicio del siguiente.
Para la aplicación del citado artículo 74, no procede considerar los períodos de suspensión de las actividades escolares en el resto del año, como lo son, las vacaciones de invierno y fiestas patrias, que constituyen períodos de descanso sólo para los alumnos, encontrándose por tanto los trabajadores obligados a prestar servicios y el empleador a pagar la remuneración convenida.
Con todo, necesario es hacer el alcance que la inactividad en el período referido no puede ser inferior al feriado anual que reconoce el Código del trabajo, esto es, quince días hábiles.
Según la interpretación oficial, por las especiales características de los servicios que prestan los establecimientos educacionales, la patronal está obligada a dar cumplimiento al feriado en los términos previsto en el artículo 74 del Código del trabajo, necesariamente, en el período de interrupción de las actividades escolares, entre los meses de enero y febrero o el tiempo que medie entre el término del año escolar y el inicio del siguiente, sin que proceda, por ende, su concesión en una época distinta a la de interrupción de actividades escolares.
Por último, en lo que atañe a licencia médica, al personal no docente que durante el período de interrupción de actividades escolares ha hecho uso de licencia médica, no se le reconoce derecho a impetrar dicho beneficio en una época distinta, según lo que la Dirección del Trabajo resolvió en el año 2003 (dictamen 3866/145, de dicho año).

IV.
PRÓRROGA DE CONTRATOS DE TRABAJO POR ENERO Y FEBRERO.

El artículo 82 del Estatuto docente, inserto en las normas relativas al contrato de los profesionales de la educación en el sector particular, entre los cuales se encuentran comprendidos aquellos que prestan servicios en establecimientos particulares subvencionados y, por ende, aplicable a los profesionales de la educación contratados con cargo a la Subvención Escolar Preferencial (SEP), para realizar labores docentes, establece:
"Todo contrato vigente al mes de diciembre se entenderá prorrogado por los meses de enero y febrero o por el período que medie entre dicho mes y el día anterior al inicio del año escolar siguiente, siempre que el profesional de la educación tenga más de seis meses continuos de servicios para el mismo empleador".
Del precepto legal preinserto se colige que la prórroga del contrato de trabajo que la norma establece exige que el docente cumpla con los siguientes requisitos copulativos:
a. Que tenga contrato vigente en el mes de diciembre, esto es, entre el 1º y el 31 de dicho mes, y
b. Que haya prestado servicios continuos para el mismo empleador por un período superior a seis meses.
De allí, el contrato de un docente contratado con cargo a la SEP, que reúna las dos condiciones copulativas mencionadas, se entenderá prorrogado por los meses de enero y febrero de cada año, automáticamente (por el solo ministerio de la ley).
Procure respaldo sindical.
Saludos cordiales.
21 de julio de 2012.
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